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英国科学家首次获准进行“修改人类胚胎基因”的实验
2022-09-23

尼亚坎称实验的目的是研究一个受精卵最初7天的发育过程。

英国科学家首次获准进行“修改人类胚胎基因”的实验

新华社电 由于涉及伦理,修改人类胚胎基因的实验长久以来被视为“科学禁区”,但英国科学家1日首次获准进行编辑人类胚胎基因的实验。有批评人士称,这一实验使用的技术可能最终被用于创造“定制婴儿”。

多家媒体报道,来自伦敦弗朗西斯·克里克研究所的干细胞科学家尼亚坎获得英国监管机构的批准。据报道,“英国人工授精与胚胎学管理局已经批准弗朗西斯·克里克研究所的一项研究申请,对人类胚胎使用新的‘基因编辑技术’”。

实验室称,这项工作将用于研究“一个受精卵最初7天的发育过程,从一个细胞发展到大约250个细胞”。尼亚坎计划使用一种名为“成簇的规律间隔的短回文重复序列及其相关蛋白”(CRISPR-Cas9)的基因组编辑技术来进行这项实验,从而对基因精确修改。

据称,实验数据将有助于提高体外人工授精的成功率,为不孕人群找到更好的治疗方案,此外研究结果也可能给干细胞研究及多种药物研究带来突破。

“基因剪刀”简单廉价

CRISPR技术在业界被称为“基因剪刀”,这种强大的技术可快速而且高效地对包括精子、卵子在内的活体细胞中的脱氧核糖核酸(DNA)序列进行修剪、切断、替换或添加。新技术精度高、成本低,而且操作简单,让基因编辑的“门槛”大幅降低。

但许多人担心“对生殖细胞的基因治疗也许会超出原先的范围,不只是消除会致死或让人严重虚弱的遗传性疾病,而是逐渐渗透到消除残疾和小毛病,甚至能够改变外在容貌,进行各种强化——最终导向‘定制婴儿’”。

英国“人类遗传预警”组织的负责人戴维·金先前表示,尼亚坎的计划“是通往转基因婴儿道路上的第一步”。

然而,尼亚坎上月在媒体吹风会上公开表示,她无意改变胚胎基因用于人类生殖,但希望更好地科学理解一个健康的人类胚胎如何发育,而长期来看,这可能有助于改善针对不孕症的治疗。尼亚坎还表示,她计划修改的第一个基因名为“Oct4”,她认为这一基因在人类胚胎发育最早期阶段可能发挥关键作用。

(张伟)